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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)
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Agriculture, science et société : rétablir le dialogue

21 novembre 2015 - n° 313

Le 11 mars 2015 s’est tenu à Paris un colloque organisé par le Ministère en charge de l’agriculture et ayant pour titre « Science et société : le chercheur entre autonomie, implication et responsabilité ». Les institutions qui ont porté ce colloque étaient l’Académie (...)

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Le Déluge face aux moraines glaciaires, premier débat sur le changement climatique

23 septembre 2015 -

La découverte d’animaux ressemblant aux éléphants dans les dépôts superficiels d’Europe et les plaines gelées du nord de la Sibérie était un problème pour les savants du 18e siècle, puisque ces animaux n’étaient connus que dans les tropiques, et à l’époque il n’était pas (...)

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Gyroscope des insectes

19 septembre 2015 - n° 313

Comme chacun le sait, le pendule de Foucault permet de révéler la rotation de la Terre sur elle-même. Au lieu d’un pendule oscillant, on pourrait expérimenter avec une tige oscillante ou vibrante. L’idée du pendule vient d’ailleurs à l’esprit de Léon Foucault (1819-1868) (...)

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Nuage d’antimatière

19 septembre 2015 - n° 313

Durant l’été 2009, les physiciens d’un centre américain de recherche sur l’atmosphère (le National Center of Atmospheric Research) font une découverte pour le moins inattendue. Lors d’un vol à bord d’un avion équipé de détecteurs de particules, les chercheurs mesurent une (...)

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Didactique ?

11 septembre 2015 - n° 312

J’ai participé à une de ces commissions paragouvernementales où les participants, politiques ou fonctionnaires pour la plupart (« ou » non exclusif) argumentent pour délivrer un rapport sur un sujet de société. Le sujet portait sur l’enseignement des sciences. J’ai osé (...)

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Mammifères et dinosaures ont-ils coexisté ?

9 septembre 2015 - n° 312

Il semblait bien établi que des mammifères avaient côtoyé les dinosaures. En particulier, une belle démonstration en avait été la mise au jour du fossile d’un Repenomamus robustus, animal ressemblant, paraît-il [1], à un diable de Tasmanie. Ce mammifère contenait dans son (...)

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Des vaches produisant des anticorps thérapeutiques humains

7 septembre 2015 - n° 312

Dans une des brèves (« OGM contre Ebola ») du numéro 311 de Science et pseudo-sciences, il était expliqué comment on pouvait produire des anticorps monoclonaux anti-virus Ebola à partir de tabac génétiquement modifié. Le procédé décrit consiste à sélectionner, un par un, (...)

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Smartphone + labopuce = laboratoire mobile

4 septembre 2015 - n° 312

La diffusion des téléphones portables ne se limite pas aux pays riches – ils sont en fait très répandus dans les nations moins développées comme en Afrique où, en l’absence d’un réseau téléphonique classique, ils assurent des fonctions de communication essentielles et (...)

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Les effets inattendus de la loi de Moore

3 septembre 2015 - n° 312

On n’en a pas toujours bien conscience, mais nous profitons – et subissons chaque jour – des effets de la loi de Moore qui est l’explication principale de nombreuses évolutions technologiques et de leurs miracles. Rappelons que cette loi formulée par Gordon Moore en (...)

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Étranges pratiques

2 septembre 2015 - n° 312

Le monde des sciences et technologies de l’aliment bruit de deux nouvelles : la production de steak in vitro et la décuisson des œufs. Cependant, la première « nouvelle » nous a déjà été donnée à plusieurs reprises : en 2008 avec la NASA, en 2012 à Dublin, puis à l’été 2013 7 (...)

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Défis pour l’agriculture européenne et solutions biotechnologiques

11 juillet 2015 - OGM et biotechnologies -

L’agriculture est confrontée à de nombreux défis afin de maximiser les rendements tout en produisant d’une manière écologiquement durable. Dans la présente étude, nous analysons les grands défis agricoles identifiés par les agriculteurs européens (principalement liés aux (...)

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Vers des modifications génétiques de génomes humains ?

10 juillet 2015 -

Les modifications du génome humain font l’objet d’un moratoire dans divers pays. Jusqu’à une date récente le manque d’efficacité et de fiabilité des techniques maintenait un tel projet totalement hors de portée et ce pour un temps qui paraissait indéterminé. Deux techniques (...)

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Pourquoi donc les « marbres rouges » sont-ils rouges ?

8 juillet 2015 - n° 313

Ceci est la version intégrale d’un article abrégé paru dans le SPS n° 313. Carrière de Kaberlaba, calcaires rouges à 1.2 km au sud d’Asiago, NE Italie Depuis des siècles, les calcaires rouges d’Europe (traditionnellement appelés « marbres rouges ») ont fasciné les (...)

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Le joueur de pétanque frustré

12 juin 2015 - n° 311

J’aime bien la pétanque : les règles sont simples et le jeu s’accompagne d’agréables senteurs d’aïoli, de pastis et de vacances. Ce qui est moins plaisant est que ma connaissance théorique des lois de Newton est absolument inutile pour améliorer mon jeu et que des individus (...)

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GPS pour détecter la matière noire

12 juin 2015 - n° 311

Depuis les années 1930, les astrophysiciens savent qu’une bonne partie de la matière dans l’univers est invisible. C’est la « matière noire », laquelle constituerait plus de 80 % de la matière de l’univers. On décèle sa présence notamment par ses effets gravitationnels. Bien (...)

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Il y a nanos et nanos…

11 juin 2015 - n° 311

Évoquer les « nanos », l’échelle du milliardième de mètre, les nanoparticules, la nanoscience, les nanotechnologies, ne laisse personne indifférent car un monde nouveau apparaît aussitôt dans l’imaginaire, que ce soit un beau rêve ou un cauchemar. Il faut reconnaître que la (...)

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Connaître nos bactéries intestinales

11 juin 2015 - n° 310

On considère que 100 000 milliards de bactéries peuplent l’intestin de chaque être humain. Elles pourraient représenter un millier d’espèces différentes. Comprendre l’écosystème digestif – le « microbiote intestinal » – est important car ces bactéries jouent un rôle dans (...)

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Nouveaux OGM thérapeutiques

9 juin 2015 - n° 311

Le riz doré, ainsi appelé en raison de sa couleur, contient du bêta-carotène, un précurseur de la vitamine A. Ce riz est actuellement en cours de validation aux Philippines pour pallier le déficit en vitamine A dont souffrent cruellement des centaines de milliers (...)

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OGM contre Ebola

9 juin 2015 - n° 311

Un autre OGM thérapeutique qui a fait parler de lui récemment concerne les traitements de la maladie induite par le virus Ebola. Certains commentaires concernant ces traitements ne sont pas très éclairants et il convient de donner quelques définitions. Une vaccination (...)

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Insectes transgéniques contre la dengue

9 juin 2015 - n° 310

Le virus de la dengue infecte 50 millions de personnes par an dans les régions tropicales et subtropicales. Cette maladie, qui est handicapante et responsable de 100 000 morts par an, est véhiculée par certains insectes. Pour éviter l’usage massif d’insecticides, des (...)

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