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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)
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Le prétendu déclin de la valeur nutritionnelle des aliments

22 décembre 2017 - n° 321

Un article de synthèse publié en 2009 par Donald Davis de l’université du Texas [1], mettant l’accent sur la baisse des teneurs en certains micronutriments dans les fruits et légumes depuis un siècle, a été utilisé par divers médias pour dénigrer l’agriculture moderne par (...)

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Les différentes techniques de sélection génétique

3 décembre 2017 -

Les organismes vivants se caractérisent par leur capacité à se reproduire en puisant dans leur environnement les molécules dont ils ont besoin. Ils peuvent être classés par espèces et sous- espèces. De nouvelles espèces apparaissent tandis que d’autres disparaissent. Ces (...)

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Progrès dans les mesures de gravité

22 septembre 2017 - n° 320

Ou plutôt : dans les mesures de pesanteur. En effet, sur notre Terre en rotation variable autour d’un axe, la seule grandeur mesurable est la pesanteur, résultant de l’ajout de différents termes à la force de gravité : force centrifuge (ou plutôt axifuge), force liée au (...)

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Zealandia, le septième continent

19 septembre 2017 - n° 320

Zealandia : jusqu’ici, ce nom était surtout connu comme celui d’un volcan de l’archipel des Mariannes [1]. L’article [2] de plusieurs chercheurs néozélandais, un néocalédonien et une australienne donne des arguments qui permettent de le considérer désormais comme celui du (...)

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La mémoire du monde

5 septembre 2017 - n° 320

L’agence américaine du renseignement, la NSA (National Security Agency) collecte des renseignements tous azimuts. Créée en 1952, son existence ne fut reconnue officiellement qu’en 1957, ce qui lui valut le surnom de No Such Agency. Son budget dépasse 10 milliards de (...)

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Une nouvelle méthode pour prévoir l’arrivée d’un tsunami ?

8 août 2017 -

On a déjà mentionné [1] les perturbations causées par des séismes dans l’ionosphère. Depuis, le sujet a fait l’objet de nombreuses études et l’on peut dire qu’une nouvelle discipline, l’ionosismologie, est née [2,3]. Elle est actuellement basée sur deux méthodes qui ont fait (...)

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La publication des résultats de recherche négatifs

31 mai 2017 - n° 319

Les médias francophones ont récemment annoncé la naissance d’une revue en ligne (avec peer review 17) intitulée Negative Results 18, à l’initiative de quatre jeunes chercheurs en biologie [1]. L’idée leur est venue lorsqu’ils ont assisté à la soutenance d’une thèse de (...)

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Une révolution dans nos unités

29 mai 2017 - n° 319

Mètre étalon (l’un des seize réalisés par Chalgrin entre 1796 et 1797) situé au 36, rue de Vaugirard à Paris. LPLT / Wikimedia Commons Le Bureau international des poids et mesures (BIPM) a été créé en 1875. Sa mission était d’assurer l’établissement du Système Métrique en (...)

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L’archivage historique de l’aventure OGM

27 mai 2017 - n° 319

Vingt ans après le début de l’utilisation des OGM dans le monde, le fossé entre les résultats obtenus sur le terrain et la perception qu’en ont différents groupes humains est immense. Les OGM, concernant quelques plantes de grande culture, se sont imposés de manière (...)

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Les voitures autonomes : un rêve

24 mai 2017 - n° 319

Nous aimons tous rêver. Les journalistes particulièrement. Depuis plusieurs mois, la profession, sans presqu’aucune exception, s’est mise à croire à l’imminence de la survenue sur nos routes de voitures autonomes qui nous permettront de lire le journal pendant nos (...)

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L’élimination par transgénèse de moustiques vecteurs de pathogènes

17 mars 2017 - n° 318

De nombreux moustiques sont des porteurs d’organismes pathogènes. C’est le cas de l’Aedes aegypti qui transmet plusieurs maladies dont la dengue, la fièvre Zika, la fièvre jaune et la maladie du chikungunya. L’élimination de ce moustique est donc hautement souhaitable. Il (...)

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Ouverture, transparence et confiance dans les logiciels

14 mars 2017 - n° 318

Que le logiciel que vous utilisez ait un comportement qui n’est pas précisé et que vous n’ayez aucun moyen de le connaître est assez désagréable. C’est pourtant le cas de très nombreux programmes que tous les jours nous faisons fonctionner innocemment. Quand vous écrivez un (...)

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Les progrès de la recherche sur les génomes synthétiques

12 mars 2017 - n° 318

Deux avancées récentes concernant les génomes synthétiques (donc entièrement fabriqués par l’homme) méritent d’être soulignées. La première concerne un petit génome, celui de la bactérie Mycoplasma mycoides, tandis que la seconde implique un génome bien plus complexe, le génome (...)

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Injection de fluides et séismes

8 mars 2017 - n° 318

J’ai déjà mentionné à plusieurs reprises dans Science et pseudo-sciences [1] que l’injection de fluides sous pression, dans le sous-sol d’une région soumise à des contraintes, pouvait provoquer des séismes. Le dernier numéro du Scientific American [2] apporte des données (...)

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Le ballet des étoiles du centre galactique

16 novembre 2016 -

Dans le N° 307 de Science et pseudo-sciences (Janvier 2014) ont été mentionnés quelques-uns des résultats obtenus en tirant parti des propriétés du bruit qui accompagne toute expérience de physique 31. Il aurait fallu signaler celui qui est sans doute le plus (...)

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Lune et géomagnétisme

25 octobre 2016 - Astronomie - n° 317

Quel que soit l’astre dont on étudie les propriétés, deux sont pratiquement universelles : la rotation sur lui-même et le champ magnétique. Contrairement à ce qu’avait proposé Blackett en 1947, la relation entre les deux n’est pas directe. Mais, comme l’avait suggéré Larmor (...)

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Champs électromagnétiques et maladie d’Alzheimer

6 octobre 2016 - n° 317

La maladie d’Alzheimer (MA) a été décrite il y a plus de cent ans par Aloïs Alzheimer. C’est une maladie neurodégénérative qui se développe progressivement. Même si les premiers signes sont semblables à ceux d’un vieillissement normal, rapidement les symptômes empirent : (...)

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Confusions concernant le calcul quantique

2 octobre 2016 - n° 317

Souvent on évoque les ordinateurs quantiques comme sur le point d’exister et de tout changer, ou même existant déjà et réalisant de formidables exploits qui mettent en danger la cryptographie mathématique moderne et donc nos cartes bancaires et le fonctionnement de (...)

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Une bactérie mangeuse de plastique

24 septembre 2016 - n° 317

Les déchets de plastique constituent une véritable bombe à retardement : une bonne partie des 300 millions de tonnes produites annuellement, pour l’essentiel à partir de pétrole, finissent dans la mer. Ces déchets y sont progressivement réduits en particules de plus en (...)

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Tout ce qui est possible existe

9 août 2016 - n° 316

Toujours l’attendu et l’inattendu arrivent… « Rien n’est trop beau pour être vrai si les lois de la nature le permettent » a écrit Michael Faraday. Le phénomène reste étonnant : tout ce que nous pouvons faire, nous le faisons. Dès le moment où la statistique de (...)

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