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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)
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Deux espèces de dinosaures n’en font qu’une

31 mars 2011 - n° 292

Des recherches menées par un doctorant de l’Université du Montana (USA) montrent que deux espèces de dinosaures, le Triceratops et le Torosaurus, ne sont en fait que la même espèce à deux stades différents de croissance. Ce surprenant résultat contribue à valider une (...)

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Le micro-satellite Picard et l’observation du soleil

27 mars 2011 - n° 292

Le 15 juin dernier, le micro-satellite Picard a été lancé par une fusée Dniepr depuis le pas de tir de Yasny, en Russie. Sa mission est d’observer notre étoile, et d’améliorer nos connaissances sur les cycles solaires. Le satellite Picard, ainsi nommé en hommage à (...)

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Le plancton marin fossile a survécu à l’acidification des océans

1er février 2011 - n° 292

La hausse des teneurs en dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre inquiète les biologistes marins, qui craignent une acidification des océans aux conséquences désastreuses pour la faune marine. De nouvelles données paléontologiques pourraient les rassurer en partie. (...)

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Nouveau record de calcul pour le nombre π

21 janvier 2011 - n° 292

Deux ordinateurs japonais et américains auraient calculé la valeur du nombre jusqu’à cinq trillions de décimales. Un nouveau record qui éclipse le précédent, détenu par un ingénieur informaticien français. Les deux férus d’informatique, Shigeru Kondo, un ingénieur système (...)

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Des algues dans les cellules de salamandres ?

21 janvier 2011 - n° 292

La salamandre maculée Ambystoma maculatum présente des embryons de couleur vert émeraude, une curiosité naturaliste liée à la présence de micro-algues. Mais le biologiste Ryan Kerney (Université de Halifax, Canada) a découvert que ces algues ne se contentaient pas (...)

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Des nanocapsules d’antiseptiques pour pansements

11 janvier 2011 - n° 292

La présence de bactéries pathogènes sur des plaies ouvertes ou infectées peut entraîner de graves complications. L’apparition de bactéries multi-résistantes aux antibiotiques risque de compliquer à l’avenir le traitement des plaies de patients blessés ou brûlés. Pour y (...)

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The « Scotch tape method » ou la méthode du ruban adhésif

18 octobre 2010 -

Andrea Ferrari, le chef du groupe “nanomatériaux and spectroscopie” à l’Université de Cambridge, raconte 1 comment André Geim et Konstantin Novoselov, son ancien doctorant, ont découvert une forme révolutionnaire du graphite, le graphène. En 2004, dans une « expérience du (...)

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La faune de Burgess aurait vécu plus longtemps que supposé

13 septembre 2010 - n° 291

Pour les paléontologues, la faune de Burgess reste une énigme. Ces fossiles, découverts pour la première fois par C.D. Walcott en 1909 dans le parc national de Yoho (Canada), présentent une grande diversité de formes et d’organisations anatomiques originales. Leur courte (...)

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Le Prix Abel de Mathématiques attribué à John Tate

10 septembre 2010 - n° 291

Le Prix Abel de mathématiques a été attribué le 24 mars dernier à l’Américain John Tate pour l’influence de ses travaux sur la théorie des nombres. Âgé de 85 ans, le Pr Tate, qui vient de prendre sa retraite de l’Université du Texas, s’est déclaré « comblé de joie » à (...)

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Herschel révèle la face cachée de la naissance des étoiles

30 août 2010 - n° 291

Le télescope spatial Herschel de l’ESA (Agence Spatiale Européenne) révèle de surprenants clichés de la Voie Lactée. Grâce à ses instruments infrarouges, le satellite a pu mettre en évidence une étoile embryonnaire dans la formation stellaire RCW 120. Cet amas de gaz et de (...)

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L’impact de l’agriculture biologique sur la biodiversité

19 août 2010 - Agriculture et alimentation bio - n° 291

Les partisans de l’agriculture biologique argumentent souvent que leur système de production est plus respectueux de l’environnement et de la faune sauvage. Mais qu’en est-il véritablement ? Une équipe de chercheurs de l’Université de Leeds (Angleterre) s’est penchée sur (...)

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Les plumes de dinosaures

12 août 2010 - n° 291

La présence de plumes sur certaines espèces de dinosaures est une hypothèse encore controversée parmi les paléontologues. Elle a récemment fait parler d’elle suite à une publication parue dans la revue Nature. Le paléontologue Michael Benton et ses collègues affirment avoir (...)

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À quoi peut servir le LHC à demi-puissance ?

8 juin 2010 - n° 290

Dans les mois à venir, des collisions de particules vont être programmées à des énergies de 7 TeV, soit la moitié de la puissance maximale du plus grand accélérateur du monde. Les physiciens des particules n’en espèrent pas moins des résultats novateurs. Les collisions (...)

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L’acidification des océans et le phytoplancton

24 mai 2010 - n° 290

La hausse des teneurs en CO2 dans l’atmosphère risque d’entraîner une acidification des océans. Les changements chimiques provoqués par ce phénomène auront vraisemblablement de multiples répercussions sur la biodiversité marine. L’acidification des océans changerait ainsi (...)

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La matière noire existe-t-elle vraiment ?

25 avril 2010 - n° 290

Il s’agit probablement du plus gros problème auquel se heurtent les astrophysiciens modernes : la matière que nous pouvons observer dans l’univers compte seulement pour 5 % de la gravité observée dans les interactions entre galaxies ! L’explication conventionnellement (...)

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Une protéine optimise le transfert d’énergie sur le plan quantique

20 avril 2010 - n° 290

Des chercheurs canadiens ont découvert que la structure moléculaire d’une protéine d’algue est capable de tirer avantage de la mécanique quantique pour optimiser la photosynthèse. Cette antenne moléculaire, qui intercepte les photons pour diriger l’excitation lumineuse (...)

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Le rôle du prion sain dans notre cerveau s’élucide

16 avril 2010 - n° 290

La protéine prion, célèbre agent de la maladie de la vache folle et de Creutzfeldt-Jakob, reste un mystère pour les biologistes. Son repliement pathogène en fait le dangereux responsable de la tremblante du mouton, tandis que sa conformation saine n’a pu être reliée à (...)

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Un anticorps contre le cancer de la prostate ?

31 mars 2010 - n° 290

Une équipe américaine publie dans les Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) les résultats d’une étude sur le cancer de la prostate chez la souris. Leurs résultats, plutôt encourageants, montrent qu’un anticorps (baptisé F77) est capable de réduire (...)

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De l’eau sur la Lune !

30 mars 2010 - n° 290

Si Hergé l’avait déjà prédit dans sa célèbre aventure lunaire de Tintin, il nous aura fallu attendre l’année 2009 pour confirmer la présence d’eau sur notre satellite naturel. La mission LCROSS, qui a fait s’écraser en octobre dernier un impacteur de deux tonnes dans un (...)

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Le Prix Nobel de Physique 2009 décerné à des travaux sur les fibres optiques et les capteurs CCD

10 février 2010 - n° 289

Le prix Nobel de physique a été attribué pour moitié au physicien Charles K. Kao (Université de Hong-Kong, Chine) pour ses recherches sur la transmission de lumière dans les fibres optiques, et pour autre moitié aux physiciens Dr. Willard S. Boyle et George E. Smith (...)

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