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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)
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La réfutabilité : un critère à appliquer... en cuisine !

2 avril 2014 - n° 306

Depuis quelques décennies, mais avec une intensification récente, le monde culinaire bruit d’une « méthode de créativité » nommée food pairing. Je cherche à montrer ici que cette méthode n’a rien de scientifique, contrairement à ce que suggèrent certains cuisiniers ou (...)

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Hyperloop

29 mars 2014 - n° 306

Elon Musk, le fondateur de la société SpaceX/Tesla, a récemment révélé le projet – sur papier pour le moment – d’un « train » ultrarapide qui pourrait relier San Francisco à Los Angeles en seulement 30 minutes. Jusqu’à présent, tout le monde pensait que ce train, dont il est (...)

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Les mots pèsent

26 mars 2014 - n° 306

Le test est bien connu en linguistique : prenons Kitsé et Boubo, deux « mots » d’une langue imaginaire. Question : lequel signifie oreiller ? Indépendamment de l’origine géographique, culturelle, ethnique... quasiment toutes les personnes interrogées répondent Boubo. Si (...)

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Les vrais et les faux OGM

18 mars 2014 - n° 306

OGM comprend le mot « organisme » (sous-entendu vivant). Les modifications génétiques effectuées sur des cellules somatiques (non sexuelles) isolées ou in vivo sont, dans le premier cas, des transfections (processus physique de transfert de gènes) et, dans le deuxième, (...)

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Dégazage sismique, une menace pour le climat ?

17 mars 2014 - n° 306

Comme l’ont montré Savarenski et Nersesov en 1966, parmi les signaux précurseurs de gros séismes, on trouve l’émission de gaz, principalement le radon en région granitique, mais aussi l’hélium [1]. Ces gaz seraient libérés par la fissuration des roches avant le jeu de la (...)

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Hantaviroses, maladies en expansion

9 mars 2014 - n° 305

Les infections dues aux hantavirus ont été découvertes au cours des années 70 et, très rapidement, il a été montré que les virus étaient hébergés par diverses espèces de rongeurs. Chaque espèce virale constitue, avec une espèce de rongeur, une association particulière dans (...)

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Dégazage !

2 mars 2014 - n° 305

L’inévitable épuisement des ressources en hydrocarbones fossiles aisément exploitables est dans tous les esprits. Mais, depuis quelques années, d’autres ressources en gaz naturel ont été découvertes, qui pourraient prendre le relais. On met ainsi en balance les avantages et (...)

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Biodiversité : l’expédition Tara Oceans Polar Circle

28 février 2014 - n° 305

La précédente expédition du bateau-laboratoire Tara (Tara Oceans, 2009-2012) avait récolté des échantillons de plancton dans tous les océans du monde, sauf un : l’océan Arctique. De mai à décembre 2013, Tara Oceans Polar Circle complètera le projet autour de la banquise du (...)

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De la sélection… d’où viendrait tout le mal

26 février 2014 - n° 305

La sélection des élèves et étudiants n’a pas bonne cote. Si la réussite à des examens et concours fondés sur le savoir et l’effort semble injuste, par quoi la remplacer ? Par des privilèges dus à la naissance, comme sous l’Ancien régime ? Inacceptable. Par l’argent ? Le tri (...)

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Transmutations biologiques : le retour !

24 février 2014 - n° 305

La théorie de C.L. Kervran 17 sur les transmutations biologiques à très faible énergie a connu un certain succès en France dans les années 60-70 à la suite de la publication de plusieurs livres et surtout de son exploitation par des pionniers de l’agriculture biologique (...)

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Un traître mot

16 février 2014 - n° 305

Notre président, François Hollande, a déclaré que la suppression du mot « race » devrait être incluse dans la réforme constitutionnelle de l’été 2013. Dans la Constitution de 1958, il est effectivement écrit que « la France... assure l’égalité devant la loi de tous les (...)

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Who is Your Daddy ? Le test de paternité volant !

20 janvier 2014 - n° 305

Texte reproduit avec l’autorisation de Médecine/sciences, décembre 2012, p. 1078. L’image qui illustre cette brève, glanée au hasard d’Internet, n’est pas une blague de potache ou un photomontage facétieux : ce motorhome existe bel et bien, et parcourt les rues de New York (...)

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Les OGM dans l’Union européenne vus par un Américain

7 janvier 2014 - n° 305

J.A. Bobo, un conseiller du Secrétaire d’État des USA J. Kerry, a rencontré récemment un certain nombre de chercheurs et responsables politiques de l’UE impliqués dans l’utilisation des OGM. Il a en particulier été interviewé par un journaliste britannique qui a résumé ses (...)

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Des problèmes du stockage des gaz carbonés

23 novembre 2013 -

Le stockage du gaz naturel (méthane…) dans des cavités naturelles ou vidées de leur gaz ou de leur pétrole, est maintenant une pratique courante 19. On a évidemment pensé à y stocker aussi les énormes quantités de dioxyde de carbone produit dans les centrales thermiques, et (...)

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Vie sous la glace en Antarctique

17 novembre 2013 - n° 304

Le continent Antarctique est couvert à 95 % d’une couche de glace, dont l’épaisseur atteint par endroits près de 3,5 km. Grâce aux techniques modernes d’imagerie, on sait depuis relativement peu de temps, que cette glace cache dans ses profondeurs des rivières et des (...)

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Nouvelles volcaniques

14 novembre 2013 -

Qu’elle date du 23 août 2013 ou de – 83 Ma, la volcanologie donne de ses nouvelles : Aéroport de Rome On a appris que ce qui apparaît comme une mini-éruption, s’est produit récemment près de l’aéroport de Rome. Un petit cratère s’est formé au milieu d’un carrefour giratoire (...)

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Arme laser

10 novembre 2013 - n° 304

Le laser est employé par les militaires depuis déjà longtemps, surtout comme pointeur permettant de guider un missile vers sa cible. Dans les années 1980, les Américains ont démarré un programme de recherche pour la mise au point d’un laser de 1 mégawatt embarqué à bord (...)

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Transgénèse : retrait d’un article

3 novembre 2013 - n° 304

Un article, publié en 2011 dans une revue internationale de haut niveau, a montré qu’une variété de manioc obtenue par transgénèse était suffisamment enrichie en protéine pour apporter aux enfants le supplément de protéine dont ils ont besoin après le sevrage [1]. Cet (...)

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L’Homme ou la Terre ?

29 octobre 2013 - n° 304

Un livre publié par J.-M. Pelt et intitulé Cessons de tuer la terre pour nourrir l’homme ! : pour en finir avec les pesticides a été commenté par l’auteur à la RTBF le 10 janvier 2013. Beau et vaste programme que de ne plus utiliser de pesticides, mais le peut-on ? Selon (...)

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L’aluminium, les déodorants et une page de publicité dans Le Monde

28 octobre 2013 - n° 304

Une page entière de publicité d’une chaîne commerciale dénonce, dans Le Monde du dimanche-lundi 13 février 2012, les « Sels d’aluminium chlorohydrate dans les déodorants ». Il y est d’abord dit que les chlorohydrates d’aluminium sont à l’origine d’une controverse car (...)

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