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Regards sur la science

Partout sur la planète des hommes et des femmes font progresser les connaissances et les techniques. Cette rubrique d’actualité des sciences et technologies vise à stimuler l’exercice de l’esprit critique en ayant en arrière-plan les enjeux de société et de citoyenneté (santé, éthique, développement durable, etc.)
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Gisements supergéants disparus : le pétrole du Précambrien

5 juin 2015 - n° 311

Le pétrole et presque tous les gaz sont liés à l’évolution de la matière organique au cours de l’enfouissement des séries géologiques à des profondeurs de quelques kilomètres (< 6 km). Au-delà, tous les hydrocarbures sont perdus, transformés en graphite (carbone pur) sous (...)

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Des approches inattendues de la volcanologie

5 juin 2015 - n° 311

La science progresse souvent par des rapprochements entre domaines jusque-là déconnectés. J’ai, par hasard, eu l’occasion de le constater à partir d’une observation sur l’obscurcissement du ciel faite en juillet 1681 par De Souliès, lecteur à la paroisse protestante de (...)

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Les gènes de la schizophrénie

4 juin 2015 - n° 310

A. Wölfli a été interné pour schizophrénie à l’âge de 31 ans. Une grande étude génétique parue fin juillet dans la revue Nature [1] annonce le repérage de 108 gènes associés à la schizophrénie – dont 83 non connus auparavant. Bien sûr, tous ces gènes sont présents chez chacun (...)

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Diesel 6 fois plus polluant que prévu

4 juin 2015 - n° 310

Une étude du bureau de recherche TNO a montré que les émissions de NOx (soit les monoxyde et dioxyde d’azote) des automobiles diesel étaient plus élevées que celles auxquelles on pouvait s’attendre sur base de la norme Euro 6. Cette norme est entrée en vigueur en 2014 et (...)

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N’en demandons pas trop aux jeunes chercheurs

26 mai 2015 - n° 310

Une nouvelle classe d’exigences auprès des professeurs et des étudiants est apparue : elle a pour objectif la préparation de l’avenir professionnel des docteurs ès sciences. On demanderait aux professeurs, et leur avancement en dépendrait, de se préoccuper de l’emploi de (...)

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Machine de Wimshurst, ozone et asthme

22 mai 2015 - n° 310

On trouve la machine de Wimshurst (figure) dans le laboratoire de physique de tous les lycées de France. C’est une machine électrostatique dite à influence : la rotation en sens inverse de deux disques isolants recouverts de secteurs métalliques induit la formation d’un (...)

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Gaz de schiste et gaz de roche mère

21 mai 2015 - Gaz de schistes - n° 310

Le premier puits de gaz naturel est creusé à la pelle, en 1821, à Fredonia (État de New-York, aux États-Unis), à 9 mètres de profondeur, dans des roches carbonifères naturellement fracturées et il est rentable (le gaz remplaçant l’huile de baleine valait 2 000 $/baril en (...)

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Nouveaux regards sur le champ géomagnétique

2 avril 2015 -

La connaissance des propriétés de l’intérieur de la Terre a fait des progrès considérables ces dernières années, en particulier grâce à à l’augmentation de la puissance des ordinateurs qui permettent aux géophysiciens de résoudre numériquement les équations du mouvement d’un (...)

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Réacteurs nucléaires naturels : il y a 2 milliards d’années au Gabon

26 mars 2015 - n° 312

Nos premiers réacteurs nucléaires datent des années 1950… et suivent de près de 2 milliards d’années les 17 « réacteurs » naturels qui ont fonctionné de manière stable pendant 100 000 à 500 000 ans sur une période d’environ un million d’années. Ils produisirent de l’énergie (...)

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OGM - On n’arrête pas le progrès !

23 mars 2015 -

Le Paraguay est devenu un des pays producteurs majeurs d’OGM, notamment de soja et de maïs, destinés à l’alimentation des animaux d’élevage. Un groupe de guérilleros locaux de l’EPP (Armée du peuple paraguayen) soutenu par les Farc colombiens menace de fusiller les (...)

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Le transhumanisme nous promet de beaux jours

3 mars 2015 - n° 309

Le transhumanisme est la volonté de s’appuyer sur les avancées de la science et des techniques pour améliorer les caractéristiques physiques et mentales des êtres humains. Louable intention à laquelle répond en fait une multiplicité d’orientations. Parmi elles, on (...)

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Surdité galactique

19 février 2015 - n° 309

Les mathématiques et la physique ont peu d’interactions avec la psychologie et peu de problèmes sont transférés entre ces disciplines. Il en est pourtant un qui pourrait retenir l’attention. Que ferions-nous si nous recevions un signal venant d’une planète située à des (...)

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Téléphone tueur : le retour de la menace fantôme...

11 février 2015 - n° 309

Si le mouvement perpétuel reste une utopie, nous ne sommes pas loin de l’atteindre avec les études à répétition censées nous démontrer la dangerosité des téléphones portables. Le 13 mai dernier, panique dans l’oreillette et dans les rédactions : pour Le Figaro « Téléphone (...)

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Des insectes génétiquement modifiés pour prévenir la transmission de maladies

3 février 2015 - DDT et paludisme -

Les premiers animaux transgéniques, des souris, ont été obtenus en 1980 et les premiers insectes transgéniques, des drosophiles (les mouches à vinaigre), en 1982. Ont suivi des lapins, des moutons et des porcs en 1985, puis des poissons en 1986 etc. La transgénèse est (...)

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Faudra-t-il supprimer la moitié des vaches françaises ?

27 janvier 2015 - n° 309

Billet publié dans la Lettre de l’Académie d’Agriculture de France, n° 23, avril 2014. Un imposant rapport intitulé « Afterres2050 » ou « Un scénario soutenable pour l’agriculture et l’utilisation des terres en France à l’horizon 2050 » a été publié en 2014 par l’entreprise (...)

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Un transgène naturel mis en lumière

19 janvier 2015 - n° 309

L’adaptation des plantes aux conditions imposées par l’environnement est cruciale, notamment à l’intensité lumineuse. Au cours de l’Évolution, la colonisation des milieux par les plantes à fleurs a nécessité l’adaptation des fougères à l’ombre ainsi créée par la canopée. La (...)

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Publications : tricherie et suicide...

24 décembre 2014 - n° 310

Deux articles publiés dans la revue Nature en janvier 2014 par plusieurs laboratoires associés dont le principal est au Japon, ont été retirés en juillet [1-6]. Cet événement rare a été suivi du suicide d’un des auteurs de ces articles. Les données des articles n’ont pas pu (...)

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Les souris de laboratoire perturbées par les expérimentateurs

18 décembre 2014 - n° 309

Des faits expérimentaux peu crédibles, car faisant référence à des forces inconnues, sont rapportés périodiquement. Les conclusions de telles expériences ne résistent en général pas à une analyse détaillée et rigoureuse des résultats et elles sont considérées comme relevant (...)

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Procès de l’Aquila en appel : acquittement des scientifiques

12 décembre 2014 -

Comme indiqué dans le n° 303 de SPS, la peine infligée, le 22 octobre 2012, aux six scientifiques membres de la Commission des grands risques (CGR), par M. Billi, juge unique du tribunal de l’Aquila, était plus lourde que celle demandée par les procureurs. La Cour (...)

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Des éoliennes furtives

12 décembre 2014 -

Depuis l’invention du radar, les militaires cherchent à rendre les aéronefs et bâtiments de guerre indétectables ou du moins difficilement repérables par les radars. Pour cela, diverses technologies de furtivité ont été mises au point pour qu’ils renvoient peu les ondes (...)

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